Can you become immune to the coronavirus? - New York Times

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Alors que le nombre de personnes infectées par le coronavirus dépasse 450 000 dans le monde et que plus d'un milliard sont enfermés dans leurs maisons, les scientifiques se débattent avec l'une des questions les plus pressantes de la pandémie: les personnes qui survivent à l'infection deviennent-elles immunisées contre le virus?

La réponse est un oui qualifié, avec quelques inconnues importantes. C’est important pour plusieurs raisons.

Les personnes dont l'immunité est confirmée pourraient s'aventurer hors de leur domicile et aider à renforcer les effectifs jusqu'à ce qu'un vaccin soit disponible, par exemple. En particulier, les agents de santé connus pour être immunisés pourraient continuer à soigner les personnes gravement malades.

Le renforcement de l'immunité dans la communauté est également le moyen de mettre fin à l'épidémie: avec de moins en moins de personnes à infecter, le coronavirus perdra son pied et même les citoyens les plus vulnérables seront plus isolés de la menace.

L'immunité peut également apporter un traitement précoce. Les anticorps recueillis sur les corps de ceux qui se sont rétablis peuvent être utilisés pour aider ceux qui souffrent de la maladie causée par le coronavirus, appelé Covid-19.

Mardi, la Food and Drug Administration a approuvé l'utilisation de plasma de patients récupérés pour traiter certains cas graves. Un jour plus tôt, le gouverneur Andrew M. Cuomo a annoncé que New York deviendrait le premier État à commencer à tester le sérum de personnes qui se sont remises de Covid-19 pour traiter celles qui sont gravement malades.

« Il s'agit d'un essai pour les personnes qui sont dans un état grave, mais le Département de la santé de l'État de New York a travaillé sur ce point avec certaines des meilleures agences de santé de New York, et nous pensons que cela semble prometteur », a déclaré M. Cuomo.

La première ligne de défense du corps contre un virus infectieux est un anticorps appelé immunoglobuline M, dont le travail consiste à rester vigilant dans le corps et à alerter le reste du système immunitaire contre les intrus comme les virus et les bactéries.

Après une infection, le système immunitaire affine cet anticorps en un deuxième type, appelé immunoglobuline G, conçu de manière exquise pour reconnaître et neutraliser un virus spécifique.

Le raffinement peut prendre jusqu'à une semaine; le processus et la puissance des anticorps finaux peuvent varier. Certaines personnes produisent de puissants anticorps neutralisants contre une infection, tandis que d'autres ont une réponse plus douce.

Les anticorps générés en réponse à une infection par certains virus – la polio ou la rougeole, par exemple – confèrent une immunité à vie. Mais les anticorps dirigés contre les coronavirus qui causent le rhume persistent pendant seulement un à trois ans – et cela peut aussi être vrai pour leur nouveau cousin.

Une étude sur des macaques infectés par le nouveau coronavirus a suggéré qu'une fois infectés, les singes produisent des anticorps neutralisants et résistent à une nouvelle infection. Mais on ne sait pas combien de temps les singes ou les personnes infectées par le virus resteront immunisés.

La plupart des personnes qui ont été infectées pendant l'épidémie de SRAS – ce virus est un proche cousin du nouveau coronavirus, appelé SARS-CoV-2 – avaient une immunité à long terme d'une durée de huit à 10 ans, a déclaré Vineet D. Menachery, virologue à l'Université. du Texas Medical Branch à Galveston.

Ceux qui ont récupéré du MERS, un autre coronavirus, ont vu une protection à bien plus court terme, a déclaré le Dr Menachery. Les personnes qui ont été infectées par le nouveau coronavirus peuvent avoir une immunité qui dure au moins un à deux ans, at-il ajouté: « Au-delà de cela, nous ne pouvons pas prédire. »

Pourtant, même si la protection par anticorps était de courte durée et que les gens étaient réinfectés, le deuxième accès avec le coronavirus serait probablement beaucoup plus doux que le premier, a déclaré Florian Krammer, microbiologiste à la Icahn School of Medicine du Mont Sinaï à New York.

Même après que le corps a cessé de produire des anticorps neutralisants, un sous-ensemble de cellules de la mémoire immunitaire peut réactiver une réponse efficacement, a-t-il noté.

« Vous feriez probablement une bonne réponse immunitaire avant même de redevenir symptomatique et vous pourriez vraiment atténuer le cours de la maladie », a déclaré le Dr Krammer.

Une question cruciale est de savoir si les enfants et les adultes qui ne présentent que des symptômes bénins génèrent toujours une réponse suffisamment forte pour rester immunisés contre le virus jusqu'à ce qu'un vaccin soit disponible.

Le Dr Marion Koopmans, virologue à l'Université Erasmus de Rotterdam, et son équipe ont testé les réponses en anticorps chez 15 patients infectés et agents de santé.

Les chercheurs utilisent également des échantillons de sang provenant d'une centaine de personnes qui étaient connues pour être infectées par l'un des quatre coronavirus connus pour causer le rhume.

Si ces échantillons montrent également une réponse immunitaire au nouveau coronavirus, a déclaré le Dr Koopmans, cela pourrait expliquer pourquoi certaines personnes – les enfants, par exemple – ne présentent que des symptômes bénins. Ils peuvent avoir des anticorps dirigés contre des coronavirus apparentés qui sont enfin quelque peu efficaces contre le nouveau.

Le moyen le plus rapide d'évaluer l'immunité est un test sanguin qui recherche des anticorps protecteurs dans le sang des personnes qui se sont rétablies. Mais vous devez d'abord passer le test.

Les tests d'anticorps sont utilisés à Singapour, en Chine et dans quelques autres pays. Mais ils arrivent juste sur le marché dans une grande partie de l'Occident.

La semaine dernière, le Dr Krammer et ses collègues ont mis au point un tel test d'anticorps qui pourrait être étendu en « jours ou semaines », a-t-il déclaré.

L'équipe a validé le test dans le plasma sanguin prélevé sur trois patients avec Covid-19. Les chercheurs demandent l'approbation rapide du F.D.A.

Des dizaines d'autres laboratoires travaillent également sur une liste vertigineuse de tests, bien qu'ils soient, eux aussi, principalement basés sur des données minces qui n'ont pas encore été examinées par d'autres scientifiques.

« Peu importe qui les fabrique, tant qu’ils sont fiables, c’est un super outil », a déclaré le Dr Krammer. Puisqu'il s'agit d'un nouveau coronavirus, le test devrait fournir «fondamentalement, une réponse oui ou non, comme un H.I.V. test – vous pouvez déterminer qui a été exposé et qui ne l'a pas été. «

Mercredi, des responsables de Public Health England ont déclaré avoir acheté des millions de nouveaux tests d'anticorps et les évaluer pour que les patients puissent les utiliser à domicile. Les citoyens qui ont découvert qu'ils avaient été exposés et avaient maintenant une certaine immunité contre le coronavirus pourraient reprendre une vie normale, ont déclaré les responsables.

Cela serait particulièrement utile pour les travailleurs de la santé. Ceux qui savent qu'ils ont au moins une certaine immunité pourraient être placés en première ligne des soins d'urgence, épargnant ainsi des collègues qui n'ont pas été exposés.

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« Si cela dure vraiment des mois à la fois, pendant 18 mois comme certaines personnes l'ont prévu, avoir des agents de santé immunisés contre le virus sera vraiment, vraiment utile », a déclaré Angela Rasmussen, virologue à l'Université Columbia à New York.

Mais des tests comme ceux-ci peuvent ne pas être très utiles pour le diagnostic d'une infection à coronavirus au fur et à mesure de son évolution, en raison du temps nécessaire au corps pour commencer à produire des anticorps.

Le test du Dr Krammer détecte une réponse en anticorps dès trois jours après l'apparition des symptômes. Étant donné que les gens peuvent ne pas présenter de symptômes pendant aussi longtemps que 14 jours après l'infection, cependant, il est trop tard pour que le test soit utile comme outil de diagnostic.

Cependant, trouver des personnes avec de puissantes réponses en anticorps pourrait aider à ouvrir la voie à de nouveaux traitements. Essentiellement, les anticorps extraits du sang des patients récupérés sont injectés à ceux qui sont malades.

Plusieurs équipes ont déjà travaillé sur un tel effort, suite aux premiers rapports de succès de la Chine. Une société basée à Pékin, AnyGo Technology, a fourni 50 000 tests au Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies et aux hôpitaux de Wuhan, Pékin et Shanghai, selon son fondateur, le Dr Le Sun.

Le Dr Shangen Zheng, un médecin de l'armée chinoise, a déclaré que son équipe avait traité plus de 10 patients jusqu'à présent, et les données de beaucoup plus de patients traités par plasma dans la province du Hubei sont en cours d'évaluation.

Cette approche est en fait «quelque chose de très démodé», a déclaré le Dr Krammer. Il a été utilisé pour sauver des soldats américains infectés par le virus hémorragique Hantaan pendant la guerre de Corée et pour traiter des personnes en Argentine infectées par le virus hémorragique Junin.

Avant que la méthode ne puisse être largement utilisée, les scientifiques doivent cependant résoudre les problèmes de sécurité, tels que s'assurer que le plasma prélevé sur les patients récupérés est exempt d'autres virus et toxines.

Des sociétés pharmaceutiques comme Takeda et Regeneron espèrent contourner certaines de ces questions en développant des anticorps contre le coronavirus en laboratoire.

En fin de compte, ce n'est qu'avec ces tests que les scientifiques seront en mesure de dire quand une partie suffisante de la population a été infectée et est devenue immunisée – et quand le virus a commencé à manquer d'hôtes.

This article appeared first (in English) on NEW YORK TIMES

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